Lesley-Ann Poppe schakelt opnieuw een versnelling hoger. Momenteel werkt ze druk aan een eigen tv-show. ‘Het wordt een lifestyleprogramma waarin ik op zoek ga naar het geheim van eeuwige schoonheid. Ik bezoek verschillende internationale beroemdheden die ouder zijn dan pakweg 43, maar op wie de jaren schijnbaar geen pak hebben. We bereiden samen gezonde maaltijden, zoeken uit welke schoonheidsproducten werken en ik leer hun fitnessgeheimen.’

De opnames van de eerste aflevering brachten haar intussen tot in Los Angeles, waar ze bij ex-Baywatch-ster Pamela Anderson (44) thuis in de kookpotten mocht roeren. ‘Een onvergetelijke ervaring. Ik werd verteerd door twijfels toen ik daar aanklopte, maar Pamela was heel open tegen mij. Het klikte meteen. Uiteindelijk bleven we een halve dag bij haar thuis. Ongelooflijk, als je weet hoeveel moeite het kost om nog maar een interview van 10 minuutjes te versieren.’

Levenswerk

Maar daar blijft het niet bij. ‘We hebben nu een mooi visitekaartje om andere sterren te overtuigen om mee in het project te stappen. Er zijn gesprekken aan de gang met Barbra Streisand en Carla Bruni. Voorts heb ik onder anderen Jane Fonda op mijn verlanglijstje. Maar die onderhandelingen nemen behoorlijk wat tijd in beslag. Bij Pamela Anderson duurden ze zelfs 2,5 maanden’, vertelt Poppe. ‘Dat is begrijpelijk, omdat ik bij de sterren thuis ga. Ik dring door in hun vertrouwde omgeving en stel hen bovendien heel persoonlijke vragen. Daarvoor is vertrouwen nodig, en dat komt er niet van de ene dag op de andere. Bij Anderson waren uiteindelijk enkel haar manager en onze crew aanwezig. Geen enkele bodyguard.’

Voor Poppe ligt de ambitieuze reeks in het verlengde van haar dagelijkse bezigheden. ‘Beauty is my business. Ik ben ook bezig aan een tweede kookboek. Dat moet midden januari in de boekhandel liggen. Maar noem dit filmproject gerust mijn levenswerk in de media’, klinkt het. ‘Ik vond het een maf idee en ben zonder nadenken in het diepe gesprongen. Ik zie wel waar ik beland. Concrete afspraken met een tv-zender zijn er nog niet, een timing evenmin. Toch ben ik ervan overtuigd dat veel vrouwen dit willen zien.’

Vooroordelen houden je scherp

Omdat er geen tijdsdruk is, wil Poppe dat het resultaat kwaliteit uitademt. ‘Alles wordt tot in de puntjes voorbereid en dat moet zich ook zo vertalen op het scherm. Bovendien leggen wij de sterren onze eigen voorwaarden op, wat het een en ander vertraagt. Meestal zijn zij het die honderd eisen hebben, zodat er uiteindelijk niets van het oorspronkelijke opzet overeind blijft.’

Al wil Poppe met het tv-project ook weerwerk bieden ‘aan iedereen die zich nog steeds afvraagt wat die blondine nu eigenlijk kan of doet’. ‘Ik doe mijn best om mijn imago een andere richting uit te sturen. Al geef ik toe: die talrijke vooroordelen helpen me om scherp te blijven. Ik haal er de kracht uit die ik nodig heb om mezelf steeds heruit te vinden. De dag dat iedereen rotsvast in mijn kunnen gelooft, trek ik me terug uit de media’, lacht ze.