Zestien jaar geleden organiseerde L'Equino voor het eerst een eventing. De organisatie is intussen uitgegroeid tot een topevenement met duizenden bezoekers. Het paardenspektakel opent op zaterdag 4 augustus op de Hippodroom in Waregem met een dressuur waarbij ruiter en paard verschillende figuren in de ring moeten brengen. Nadien wordt het jumpingparcours op de All-Weather-Piste in het Bloso-Topsportcentrum in Waregem afgewerkt.

Het meest spectaculaire onderdeel van de eventing is de cross-country. Daarvoor trekt L'Equino op zondag 5 augustus naar het schitterende kasteelpark van baron Casier in Nokere. De deelnemers moeten er binnen een bepaalde tijd een parcours met natuurlijke hindernissen afleggen.

‘Met onder andere boomstammen, hagen, hekken en watersprongen vormt de cross-country voor paard en ruiter een heuse uitdaging’, onderstreept organisator Kristof Callens.

‘We ontwerpen en bouwen onze hindernissen zelf en dat is uniek in België. Opnieuw doet de Nationale Federatie een beroep op het jeugdig enthousiasme van het team L'Equino om tijdens de eventing ook het Belgisch Kampioenschap voor vijfjarige paarden en het Belgisch Kampioenschap voor zevenjarige paarden te organiseren.’

Als de weergoden geen roet in eten gooien, worden in het kasteelpark Casier liefst 12.000 bezoekers verwacht.

Ligt de nadruk op het sportieve, dan zorgt L'Equino ook voor animatie. Kristof Callens: ‘Het is de bedoeling om jong en oud met de eventingsport te laten kennismaken. Om de drempel zo laag mogelijk te houden, bieden we daarom de wedstrijden gratis aan. Het is op elk moment ook mogelijk om een gesprek met ruiters en amazones aan te knopen en ook om zeer dicht bij de paarden te komen. Voorts doen we ons best om de allerkleinsten te verwennen met onder andere een kinderdorp, springkastelen, grimeren en knutselen. We kunnen rekenen op de medewerking van jeugdschrijver Marc de Bel, die op zondag een signeersessie verzorgt. Hij neemt ook de rol van juryvoorzitter van een gratis tekenwedstrijd voor kinderen van de eerste, tweede en derde graad op zich. Wie op zondag een tekening, schilderij of zelfs een verhaal rond het paard als thema afgeeft, kan in de prijzen vallen.’