‘Groene baretten. Oorlogsherinneringen 1940-1945 van Leopold Christiaens en René Drijvers’ is een eerbetoon aan de twee mannen, die zich aanmeldden als oorlogsvrijwilliger in Engeland en het is meteen ook een eresaluut aan al hun collega's. De twee zijn ondertussen overleden. ‘Leopold ('Pol') werd geboren in Beverlo, maar trok naar Tervant’, zegt de auteur. ‘René was afkomstig uit Zelem. De twee raakten bevriend in Engeland tijdens hun opleiding tot Belgisch paracommando, de ‘groene mutsen’. In mei ‘40 hadden zij zich aangemeld als oorlogsvrijwilliger in Engeland. Zij volgden een zware opleiding in Schotland om in ‘42-'43 toe te treden tot de elitetroepen. Daarna waren zij actief in Algerije, Italië, Joegoslavië en Nederland. In deze laatste twee landen stonden zij in de vuurlinie. Op 3 juni ‘44 kregen zij verlof om in Engeland te bekomen van de doorstane emotie, maar dat werd een ontgoocheling want zo mistten zij D-day, de bevrijding op 6 juni. Na de oorlog verloor het tweetal elkaar niet uit het oog: Pol werd gemeentesecretaris, eerst in Paal, later na de fusie in Beringen. René trok opnieuw naar het leger, dit keer als luchtverkeersleider in Kleine Brogel. De twee bleven echter vrienden voor het leven.’

Met boek wil Jean Put - in een vorig leven onderwijzer - hulde brengen aan het tweetal. ‘Het is een getuigenis van twee jongens, die in mei ‘40 uit het dagelijks leven stapten en terecht kwamen in een totaal andere, levensbedreigende situatie.’

‘Groene baretten. (...)’ van Jean Put kost 15 euro: 011-42.22.23 of put.jean@telenet.be. Het boek telt 170 pagina's en heel wat foto's en werd uitgegeven met steun van de cel Mijnerfgoed. Meer info vind je op www.groenebaretten.webnode.com.