In 2001 kwam Youssef Slassi in de gemeenteraad voor de socialistische partij. Maar eind vorig jaar kondigde hij aan dat hij zich niet meer kon vinden in het verhaal van Patrick Janssens en de SP.A. 'Bovendien laat mijn job als consultant de combinatie met politiek niet meer toe.'

'Maar de vele reacties van mijn achterban maakten indruk op mij', zegt hij in de Gazet Van Antwerpen. 'Daarom heb ik er nog eens diep over nagedacht en besloten om mijn schouders te zetten onder het project van Bart De Wever.'

Volgens hem is dat geen opportunistische keuze. 'Ik doe dit om de N-VA te steunen', klinkt het. De partij heeft hem de tweede lijstduwersplaats gegeven.

De N-VA is alleszins tevreden met de komst van Slassi, die politieke ervaring heeft. 'Bovendien bewijst zijn komst dat wij een open partij zijn, die aantrekkelijk is voor alle mensen uit onze diverse Antwerpse samenleving', zegt Liesbeth Homans in de Antwerpse krant.

Het Vlaams Belang, dat zelf al een aantal partijleden aan de N-VA heeft verloren, vindt het nieuws opmerkelijk. 'Het lijkt erop dat de N-VA steeds meer een duiventil aan het worden is', deelt Filip Dewinter mee in een persbericht. 'Iedereen is welkom  op de N-VA-verkiezingslijst (...). Het enige criterium blijkt de vermogen van de kandidaat te zijn om nieuwe stemmen binnen te rijven.'

Daarom is het volgens hem 'totaal onduidelijk waar de N-VA met Antwerpen naartoe wil'.