Slassi had eind vorig jaar bekendgemaakt dat hij niet meer zou opkomen bij de gemeenteraadsverkiezingen van oktober. "Hij had toen aangegeven dat hij zou stoppen met politiek, omdat hij de combinatie met zijn job niet meer zag zitten en er zelfs een belangenconflict in zag", zegt Lauwers.

"Zijn overstap is natuurlijk een persoonlijke keuze waarover wij niet oordelen, maar dit is toch erg verrassend", vervolgt de SP.A -schepen. "Bovendien had N-VA gezegd dat ze nooit iemand zouden vragen die nog lid is van een andere partij. Slassi was echter nog SP.A -lid én -gemeenteraadslid."

Slassi zelf, die werkzaam is als consultant voor verzekeringsmaatschappijen, erkent dat hij op dit moment zijn positie als gemeenteraadslid nauwelijks nog kan rijmen met zijn functie.

"Ik heb dan ook eerder dit jaar de vijfde positie op de N-VA-lijst geweigerd, want ik kan niet mee campagne gaan voeren", zegt hij. "Maar ik wil wel mijn achterban begeleiden naar N-VA. En misschien vind ik tegen oktober wel een oplossing voor mijn probleem."

N-VA Antwerpen is alvast verheugd met de komst van Slassi. "Hij is al twaalf jaar lang gemeenteraadslid en heeft een grondige dossierkennis", verduidelijkt lokaal partijwoordvoerder Bart Van Camp.