De vandalenstreken waren wellicht het gevolg van een politiecontrole op het stationsplein eerder op de avond. Een jongeman verzette zich daarbij tegen agenten en kreeg daarvoor de hulp van omstaanders. Het kwam tot een schermutseling waarbij drie agenten verwondingen opliepen. Enkele jongeren hadden daarop geroepen dat er nog een vervolg zou komen. Dat kwam er rond 1.10 uur in de Tuchthuisstraat.

‘We werden gewekt door het barsten van de ramen. Het ging allemaal heel snel. Toen ik buiten kwam, waren de daders al weg. Iedereen kwam naar buiten en de straat stond in rep en roer’, vertelt bewoonster Laïla Boukhriss (40).

‘De twee jongeren hadden een staaf bij en hebben daarmee elf wagens toegetakeld. Ze mogen van geluk spreken dat niemand hen bij de kraag kon grijpen, want enkele mannen zijn er nog in hun onderbroek achteraan gelopen.’

Pascale Arnold zag de jongeren net haar eigen cabrio onder handen nemen toen ze uit het raam keek. ‘Ik voelde mijn bloed koken en ben meteen naar buiten gestormd’, vertelt ze. ‘Ik zag hen nog net de hoek om lopen en ben zonder aarzelen in mijn wagen gesprongen, ondanks al het glas dat op de zetel lag. Ik ben nog op zoek gegaan naar de daders, maar kon ze helaas niet meer vinden. Mijn achter- en zijruiten zijn vernield. Ik hoop dat aan het mechanisch daksysteem ook geen schade is, want dan kan de rekening hoog oplopen.’

Eddy Perceval (64) weet intussen al hoeveel geld hij kwijt is: ‘Ik heb naar Carglass gebeld. Het gaat 1.200 euro kosten om de drie vensters te laten herstellen. Een omniumverzekering had ik niet, ik ben dus een maand pensioen kwijt door die domme jongeren.’

Zat dit er al lang aan te komen?

‘Absoluut niet’, vindt Perceval. ‘Dit is een rustige straat waar nooit wat voorvalt. De politie had het ook niet kunnen voorkomen, je kan moeilijk een agent zetten op elke hoek van de straat. Ik hoop wel dat die jongeren gepakt worden en dat ze een stevige straf zullen krijgen. Als je boos bent kan je dat toch niet zomaar op onschuldigen afreageren?’

Laïla Boukhris vindt niet dat de agressie toeneemt in de buurt. ‘Ik woon hier al meer dan tien jaar en hier is nooit wat gebeurd. Het was echt toeval dat de vandalen deze straat uitgekozen hebben. Ik ben er niet banger op geworden, maar ik hoop wel dat het gerecht zijn werk zal doen.’

Haar straatgenoot Dirk Maes (52) vindt wel dat de onveiligheid in Vilvoorde toeneemt. ‘Ik heb zelf nog niets meegemaakt, maar ik hoor veel verhalen vertellen. Sommigen hebben vandaag te weinig respect voor de ander. Ligt het aan de ouders? Ik weet het niet. Maar de schuld ligt zeker niet alleen bij de politie.’