De herrie in Vilvoorde begon woensdagavond rond halfnegen op het Stationsplein. Een politiepatrouille merkte een allochtone jongeman op die zijn gezicht verborg achter een sjaal. Toen de agenten hem vroegen zich kenbaar te maken, weigerde de jongeman en sloeg hij op de vlucht. Enkele andere jongerenvonden het grappig om te zien wat hun vriend uitspookte en filmden alles met hun gsm. 'Maar die groep jongeren werd steeds groter en plots werd er gespuwd naar onze politie-inspecteurs', vertelt Frits Coenen, korpschef van de zone Vilvoorde-Machelen. 'De patrouille riep versterking op, maar toen ging het mis. De groep was intussen gegroeid tot dertig allochtone jongeren en daarop volgde hard geduw en getrek.'

Bij de schermutselingen raakten drie agenten gewond. 'Zij werden overgebracht naar het ziekenhuis en zijn een week lang arbeidsongeschikt', zegt de Vilvoordse burgemeester Marc Van Asch (CD&V). De politie kreeg de situatie onder controle en pakte zes jongeren op. Maar enkele uren later was het weer prijs.

Molotovcocktails in park

'Rond kwart na één 's nachts werden in de Tuchthuisstraat de ruiten van een tiental auto's aan diggelen geslagen. De politie rukte meteen uit met een groot aantal patrouilles. In de omgeving van het Hanssenspark werden ook nog twee jongeren opgemerkt die molotovcocktails aan het maken waren', vervolgt de burgemeester. 'Een geluk dat die onderschept werden, anders was de schade veel groter geweest.'

In totaal werden acht ordeverstoorders opgepakt: zes van hen werden ter beschikking gesteld van het parket, twee verdachten werden bestuurlijk aangehouden. Allemaal meerderjarigen uit Vilvoorde zelf. Burgemeester Van Asch kondigde meteen maatregelen aan: 'We gaan over tot een verhoogde staat van waakzaamheid en zetten de komende dagen en nachten extra patrouilles in. Ik weet niet of dit geweld te wijten is aan de ramadan, maar we gaan ook de allochtone gemeenschappen aanspreken en hen vragen in te grijpen.'

Daarmee leek de lont uit het kruitvat. Tot in de vooravond bekend raakte dat de amokmakers alweer op vrije voeten waren. 'Kijk, daar kan ik dus totaal niet bij', sneert burgemeester Van Asch. 'Tegenwoordig mag je dus ongestraft drie agenten een week arbeidsongeschikt slaan, met benzineflessen bezig zijn in een openbaar park midden in de nacht, elf auto's beschadigen, het centrum op stelten zetten en hele politiepatrouilles op de been brengen... en 's avonds lopen die gasten hier gewoon weer rond. Dit is niet alleen onbegrijpelijk, dit is een slag in het gezicht van heel Vilvoorde en het Vilvoordse politiekorps.'

Over de reden van de vrijlating hoeft de burgemeester geen seconde na te denken: 'Ik heb begrepen dat de Nederlandstalige sectie van het Brusselse parket de aanhouding gevraagd heeft, maar die gasten hebben allemaal de Franstalige procedure gekozen. En de Franstalige onderzoeksrechter heeft hen doodleuk naar huis gestuurd. In Brussel liggen ze niet wakker van Vilvoorde. Da's nog maar eens het bewijs dat het gerechtelijk arrondissement Brussel-Halle-Vilvoorde al lang gesplitst had moeten zijn, zodat we met eigen magistraten een eigen lokaal veiligheidsbeleid zouden kunnen uitwerken dat dit soort oproer krachtdadig aanpakt', aldus nog burgemeester Van Asch.