‘Volgens de geschiedenisboeken is 1212 het oudste jaar waar gewag wordt gemaakt van een zelfstandige parochie Sancta Maria’, zegt federatiepastoor Patrick Maervoet. ‘Eigenlijk mogen we ervan uitgaan dat de Onze-Lieve-Vrouwparochie van Mariekerke nog ouder is maar omdat er geen enkel historisch document beschikbaar is die dat kan aantonen, hebben we 1212 als richtpunt genomen en bestaat de parochie nu dus achthonderd jaar.’

De verjaardag wordt op woensdag 15 augustus gevierd. Dan is er een misviering op de kerkberm. ‘Omdat we enerzijds denken dat het kerkje te klein zal zijn, en anderzijds waakt priester Jan Hammenecker er vanop zijn sokkel. Het is ook de plaats waar het eerste passiespel werd opgevoerd.’

Kardinaal Godfried Danneels zal voorgaan tijdens de eucharistieviering. ‘Hij aarzelde niet toen we hem de vraag stelden’, aldus nog Maervoet. ‘Hij kwam in het verleden zelfs al enkele keren naar het passiespel kijken.’

De kardinaal zal ook het nieuwe Mariabeeld zegenen dat in de kapel in de Meiviswijk komt. Het kapelletje werd in het verleden al meermaals geteisterd door vandalen. Bernadette Boeykens en Frans Van Evercooren aanvaardden ondertussen het meter- en peterschap van de kapel en zullen waken over de netheid, veiligheid en rust in de buurt.