De buurt rond de Steenweg werd gisterochtend omstreeks vier uur opgeschrikt door het helse kabaal van het alarm van parfumerie Gigi.

Vijf mannen waren er met een Ford aangekomen en forceerden de toegang tot de zaak, die nochtans zeer goed beveiligd is. ‘Ik heb zeven bewakingscamera’s, veiligheidsglas, rolluiken en een veiligheidsdeur, maar dat heeft hen blijkbaar niet tegengehouden’, zegt Chris De Haeck. Zij is al twaalf jaar zaakvoerster van de parfumerie die al dertig jaar langs de drukke baan ligt. De daders sloegen met een zware hamer een ruit stuk en forceerden het rolluik en de deur. Nadien haalden ze verstevigde kartonnen dozen uit de wagen om die te vullen met de koopwaar van de zaak. ‘Ze hebben heel veel gestolen. En vooral de goederen van Chanel en Cartier zijn verdwenen.’

Camerabeelden van daders

Op de camerabeelden zijn de daders goed herkenbaar aangezien ze geen maskers en ook geen handschoenen droegen. Een buurtbewoner filmde het hele gebeuren met zijn iPhone en verwittigde de politie. Die was razendsnel ter plaatse. ‘Enkele dieven liepen te voet weg. Een van hen vluchtte met de wagen’, zegt Daniel Noens van de lokale politiezone AMOW. ‘Dankzij de informatie van twee getuigen konden we de wagen al snel traceren. Die bleek daags voordien gestolen in Brussel. Een twintigtal minuten later merkte de politiezone TARL de gesignaleerde wagen op.’

Na een wilde achtervolging, raakte de dief van de baan ter hoogte van de kerk in Essene. De wagen raakte zodanig beschadigd dat de dief te voet moest vluchten. De buit bleef achter in de wagen. Toch kon hij al snel overmeesterd worden. Het gaat om een 22-jarige jongeman van Roemeense origine. Van de andere bendeleden is voorlopig nog geen spoor. De politie hoopt via verhoor de medeplichtigen op te sporen en ze te linken aan andere inbraken.

‘Ik denk dat het ook deze mannen zijn die twee maanden geleden al probeerden om hier in te breken’, zegt Chris De Haeck. ‘Wellicht schrokken ze toen van het veiligheidsglas. Ze hadden in ieder geval dezelfde dozen als nu.’