Guido woont in de Kanakkendries, Jo wat verderop in de Watermolenstraat en allebei kampen ze in hun tuin met hetzelfde probleem: massa's vraatzuchtige slakken die geen groente heel laten. ‘Het begon vorig jaar al, toen werd zowat de helft van mijn groenteoogst door slakken vernietigd’, zegt Jo wat moedeloos. ‘Dit jaar wilde ik het in mijn tuin anders aanpakken. Ik kocht op een ochtend de befaamde blauwe ecokorrels tegen de slakken. Ik strooide die langs het paadje van mijn moestuin. De volgende ochtend deed ik mijn ronde en de oogst was onvoorstelbaar. Een heel leger naaktslakken lag dood op de grond, verspreid over het hele pad. Ik verzamelde ze in een kom en kwam aan 1 kilogram dode slakken.’

Maar met deze ene succesvolle veldslag heeft Jo de slakkenoorlog nog niet gewonnen. De beestjes keren steevast massaal terug.

Dat merkt ook Guido op. Hij is lid van Velt en Natuurpunt en een man met groene vingers. Hij stelt een opmerkelijke opmars vast van de slak. ‘Toen we in het voorjaar onze dahliaknollen plantten, waren we in blijde verwachting van mooie bloemen zoals de voorbije jaren. Omdat het ongewoon lang duurde voor we scheuten of bladeren zagen verschijnen, gingen we op onderzoek. Bleek dat ze waren kapotgemaakt door naaktslakken. Ook de sla, de prinsessenbonen en witte kolen waren verdwenen en de aardbeien zaten vol gaten. Zelfs de kervel, de peterselie en de selder waren aangevreten.’

Barbecuetang

Guido en echtgenote Gerda bonden de strijd aan tegen de slijmerds. ‘We probeerden het met bierschaaltjes en de blauwe slakkenkorrels maar het haalde weinig uit. Ik begon ze uiteindelijk zelf te vangen, ik gebruikte een barbecuetang om de slakken te pakken te krijgen. Op een bepaalde avond ving ik zo 202 slakken. In totaal heb ik nu al 2.583 slakken met de tang uit mijn tuin gevist, een triest record!’

Uit pure wanhoop heeft Guido de sla nu in bloempotten geplant en ze zo hoog mogelijk geplaatst. ‘Maar zelfs daar vinden de slakken hun weg. Onze kleinzoon van bijna drie jaar is ook in de ban van de slakken. Telkens als hij er eentje in de tuin ontdekt, roept hij steevast Opa, boze beesten pakken.’

De tuinders hebben geen idee over de oorzaak van de slakkenplaag. ‘Misschien heeft de natte zomer ermee te maken. Leuk is het in elk geval niet.’