Bij De premiejagers zijn ze wel te vinden voor iets ongewoons. De opname die gisteravond werd uitgezonden was één grote samenzwering. ‘Mijn pluszoon Tom – wij zeggen niet stiefzoon omdat dat te negatief klinkt – had ons ingeschreven’, vertelt Bart Cools. ‘Pascale, zijn moeder en mijn vriendin, zou in het publiek zitten. Ineens kwam het in me op om haar tijdens de opname ten huwelijk te vragen. Ik heb toen stiekem gebeld met iemand van de productie om te vragen of het kon. We hebben beslist om het aan het begin van de quiz te doen, want ik wist natuurlijk niet hoelang we erin zouden blijven (Bart en Tom gaan door naar de volgende aflevering, nvdr.).’

Samen een ring kopen

Ook Pascales zoon Tom zat mee in het complot. Bart: ‘We zijn samen de verlovingsring gaan kopen, tijdens een les autorijden. Een goed excuus om even te verdwijnen. (lacht) Het moeilijkste was om de ring ongezien mee te nemen in de studio. Ik heb hem verstopt in een kous, onderaan in een rugzak met kleren die we moesten meenemen. Dan heeft een medewerker de ring ergens achter een lichtbol in het decor gelegd. Eens in de studio, heeft Tom de ring vliegensvlug weggenomen en op mijn stoel gelegd. Voor de opname heb ik mijn aanzoek nog eens gerepeteerd tegen een man, maar dat ging niet. Ik heb nog eens geprobeerd bij medewerkster Jess, maar het moest duidelijk de juiste vrouw zijn om vlot te gaan.’

Nietsvermoedend

Eens in de studio, ging het plots snel. Na een korte introductie van de kandidaten, draaide Bart zich om naar Pascale, die nietsvermoedend in het publiek zat. ‘Ik zou graag nog iets speciaals willen doen. Ik zou officieel pluspapa willen worden. De toestemming van Tom heb ik al, daarom ga ik me nu even omdraaien. Schatje, na anderhalf jaar samen en nog een paar kindjes er extra bij, blijf je nog steeds de allerbelangrijkste voor mij. Ik wil heel Vlaanderen laten zien dat ik u graag zie en daarom val ik nu op mijn knie. Wil je met mij trouwen?’ Pascales ontroerde reactie sprak boekdelen, maar Bruno Wyndaele wilde toch nog officieel weten wat haar antwoord was. ‘Ze heeft ja gezegd’, zei Bart met een kamerbrede glimlach.

‘Ik was niet zenuwachtig’, lacht Bart. ‘Ik had er een goed oog in. Na de opname was Pascale nog altijd overdonderd. We zouden in alle stilte trouwen, maar dat is dus even anders gelopen. (lacht) Ik ben gewoon zo zot van haar, dat ik het met een miljoen kijkers wilde delen.’

Pascale en Bart kennen elkaar al jaren, maar de vonk sloeg pas anderhalf jaar geleden over. ‘Nu werk ik in een krokettenbedrijf, maar vroeger had ik een krantenwinkel waar ze vaak over de vloer kwam. We zaten allebei in een ongelukkig huwelijk. We zijn beginnen te babbelen en hebben allebei onze partners verlaten. Deze liefde is zo intens.’

Wanneer het huwelijksfeest plaatsvindt, heeft het koppel nog niet beslist. ‘Wellicht nog dit jaar. Het wordt geen groot feest. Samen hebben we zes kinderen en dan is er niet veel overschot. Ik heb twee jongens van 5 en 10 jaar, Pascale heeft twee zonen van 13 en 18 en twee dochters van 15 en 21. Iedereen heeft zich snel aangepast aan het nieuwe gezin. We schieten allemaal goed met elkaar op, zélfs met al die pubers in huis.’