De West-Vlamingen hebben steeds meer aardgas nodig, vooral in de regio Ieper is er nood aan extra toevoer. Daarvoor moet een nieuwe gaspijpleiding aangelegd worden doorheen de provincie. Die zal aansluiten op de nieuwe gasterminal in de haven van Duinkerke in Frankrijk.

‘Als de nieuwe gasleiding er ligt, zullen we voor het eerst ook een verbinding hebben met Frankrijk’, zegt Erik Maertens van Fluxys. ‘De hinder voor de bewoners van de gemeenten waar de gasleiding passeert, zal beperkt blijven, hoogstens hier en daar eens een omleiding.’

De hogedruk gasleiding zal onder meer door Staden, Hooglede en Lichtervelde lopen. In Lichtervelde zal het bestaande gasstation aan de Vrijgeweedstraat waar het gas verdeeld wordt over de provincie, uitgebreid worden met nieuwe installaties.

De Lichterveldse schepen van Milieu Hans Delameilleure (CD&V) onderstreep dat het in geen geval de bedoeling is om mensen in gevaar te brengen.

Rustig dankzij gas

De buurtbewoners zijn er alvast gerust in. ‘Er is elke dag controle, zelfs vanuit de lucht. En mocht het ooit ontploffen, dan gaat iedereen hier in de ruime omgeving eraan’, zegt een buurtbewoonster laconiek. ‘Dus of ik er nu dicht bij woon of niet, het maakt niet uit. Integendeel, dankzij het gasstation kunnen hier nooit veel mensen komen wonen en blijft onze buurt dus heel rustig.’

Naast bestaande pijplijn

Ook in Hooglede hebben ze er alvast vertrouwen in. De aanleg zal volgens Erik Maertens van Fluxys vlekkeloos verlopen. ‘De nieuwe pijpleiding komt naast de 20-jaar oude leiding van Air Liquide. Toen was de impact ook niet zo groot’, herinnert burgemeester Jozef Lokere (Samen) van Hooglede zich. ‘De landbouwgrond is toen mooi hersteld nadat de leiding was aangelegd.’

De leiding zal enkel door landbouwgrond lopen, woonzones worden zoveel mogelijk vermeden en het is verboden de pijplijn onder een woning te leggen.

‘Om iedereen een beetje te sparen, komt de leiding vooral aan de rand van percelen’, zegt Stadens burgemeester Josiane Lowie (CD&V). ‘Zo blijft de impact voor alle landbouwers minimaal.’

Fluxys heeft met de voorstelling van een milieueffectenrapport een eerste stap gezet. Begin 2015 start de bouw van de pijplijn.