Al gauw kwam vast te staan dat de personen een intoxicatie opliepen door de plotseling blootstelling aan chloordampen. Brandweeradjudant Jean Paul Truyen: ‘De vrouw had maandagavond een ontstoppingsmiddel in het toilet gekieperd en zou 's anderendaags verder reinigen en de nog niet ontstopte WC bewerken; ze gebruikte bleekwater. Door de scheikundige reactie van beide producten kwamen giftige dampen, die zeer irriterend werken op de ademhaling.’

Interventieleider Truyen waarschuwt dan ook om zeer omzichtig om te springen met ontstoppingsmiddelen: ‘Ga voorzichtig te werk met wc-reinigers; die mogen nooit vermengd worden met javel. Die mengsels veroorzaken een reactie en kan zeer agressief zijn.’