Het ontslag van René Van der Haegen bij Open VLD enkele maanden voor de verkiezingen sloeg in als een bom. De Massemse kinesist zetelt voor de liberalen in de gemeente- en OCMW-raad, maar zal op 14 oktober voor het Respect van Walter Govaert opkomen.

‘Ik werd door drie partijen gecontacteerd, maar hakte pas eind vorige week de knoop door’, zegt Van der Haegen.

‘Het voorstel van Respect was het aantrekkelijkste. Ik ken veel mensen uit die partij, mijn politiek debuut maakte ik aan de zijde van Respect-kopman Walter Govaert, toen zelf nog bij Open VLD.’

Van der Haegen overwoog sterk om van het politieke toneel te verdwijnen. ‘Klopt, maar sinds mijn ontslag is mijn hoofd weer vrij. Waarom ik wegga bij Open VLD hou ik liever voor mezelf. Ik heb wel hernieuwde ambitie en wil - indien verkozen - voor Respect bijvoorbeeld in de OCMW-raad zetelen. Kortom, mijn verantwoordelijkheid opnemen. Wat er ook wordt gezegd: tot 31 december van dit jaar zal ik wel de meerderheid blijven steunen als gemeente- en OCMW-raadslid.’