Een woordvoerder van de familie zei dat Hamlisch maandag is overleden na een korte ziekte. 

De in New York geboren Hamlisch schreef de muziek voor Broadway-musicals als 'The chorus Line' en voor meer dan veertig films, waaronder de met drie Oscars bekroonde 'The Sting'. 

Zelf verzamelde Hamlisch in zijn carrière drie Oscars, een Tony Award, twee Golden Globes, vier Emmy Awards, een Grammy Award en een gedeelde Pulitzer Prize.

Meest bekend is allicht de muziek die Hamlisch schreef voor de Bond-film 'The Spy who loved me'. Meer dramatisch was zijn muziek voor de Holocaust-film 'Sophie's choice' en het gezinsdrama 'Ordinary People'.

In 2009 werd hij op het filmfestival van Gent nog bedacht met een Lifetime Achievement Award.