Senne De Vos is nog geen twee, maar de peuter heeft al meer meegemaakt dan sommige mensen in hun hele leven. ‘Toen hij vier maand was, had Senne een zware verkoudheid en wou hij niet meer eten’, zegt mama Sophie Cauwels. De dokters dachten eerst aan een hersenvliesontsteking, maar de baby bleef maar achteruitgaan. Pas anderhalve maand later kwam de diagnose: juveniele maligne osteopetrose, een levensbedreigende botziekte die maar één keer om de twee jaar voorkomt in België en enkel met een geslaagde beenmergtransplantatie kan een vroege dood worden voorkomen.

Een donor uit het Amerikaanse Philadelphia bracht redding en inmiddels is de jongen, na een chemokuur, stamceltransplantatie en een jaar bang afwachten, opnieuw een lachende peuter. Sophie: ‘Ik had altijd beloofd dat als mijn zoontje beter zou worden, ik de Dodentocht zou stappen. We zijn altijd ontzettend goed begeleid geweest, door het Kinderkankerfonds, de Dienst Oncologie van het UZ en het thuiszorgteam Koester, dat 24 uur op 24 klaar stond. Ik wou iets terug doen. Nu is het moment gekomen.’

Alleen is maar alleen, en dus riep Sophie de steun in van haar sportieve vriendin-collega Els Bultheel (49) uit Waarschoot. ‘Sophie heeft altijd die Dodentocht willen ondernemen en had het al meermaals gevraagd, maar ik zag het nooit zitten. Het leek mij ontzettend saai om 100 kilometer te stappen. Nu kon ik echt niet weigeren.’

Het opzet, het Kinderkankerfonds spijzen, is nu al geslaagd. ‘We dachten dat het sponsorgeld van vrienden en familieleden een paar honderd euro zou opleveren, maar we zitten inmiddels al aan 3.000 euro.’

De vriendinnen hebben al meer dan 300 trainingskilometers in de benen en zijn er klaar voor. Voor Sophie wordt het vrijdag ook emotioneel, maar ze is vastberaden. ‘De tocht zal met veel zweet, blaren en misschien wel een traantje gepaard gaan, maar voor minder dan de eindmeet gaan we niet. Senne heeft zo hard gevochten voor zijn leven, dan mag een Dodentocht toch geen probleem zijn? Desnoods moet ik over de meet kruipen, maar ik zal de finish halen.’

De Dodentocht van Els en Sophie (en dus het Kinderkankerfonds) steunen kan door te storten op rekeningnummer BE88 6529 4308 8141. Vanaf 40 euro heb je recht op een fiscaal attest, gelieve dan wel naam en adres te vermelden.