Nadat Jill al enkele dagen had geklaagd over pijn in de buik, werd ze door haar huisarts doorverwezen naar het ziekenhuis. Dinsdag werd ze met een blindedarmontsteking opgenomen in het Sint-Rembertziekenhuis in Torhout.

‘Jill werd meteen naar het operatiekwartier gebracht', vertelt haar tante, Anouk Vanrafelghem. ‘Een routineoperatie, die echter wel heel dringend moest gebeuren.'

Op de operatietafel liep het helemaal fout. Jill Werbrouck kreeg tijdens de operatie twee klaplongen en stierf. In het Sint-Rembertziekenhuis staan de dokters voor een raadsel. ‘Wij weten niet wat er precies fout is gegaan', zegt algemeen directeur Joël Tally. ‘Aan een operatie is altijd een klein risico op complicaties verbonden, maar iets als dit gebeurt zelden of nooit.' Volgens Tally is er geen sprake van een menselijke fout. ‘Dit is een heel spijtige complicatie. Wij hebben ons medeleven aan de familie overgemaakt.'

‘Uitzonderlijk geval'

Andere chirurgen die we opbelden voor meer uitleg over wat mogelijk fout is gelopen, spreken van een ‘uitzonderlijk geval'. ‘Wij hebben nog nooit gehoord dat iemand zo jong –en voorheen kerngezond– sterft aan een dubbele klaplong op de operatietafel bij een appendixoperatie.' Aan giswerk wilde niemand zich wagen. ‘Want dit is een catastrofe, zowel voor de familie als voor het medische team.'

De procureur van dienst bij het Brugse parket heeft intussen opdracht gegeven een onderzoek te starten naar de dood van Jill. Het gerecht moest het overlijden vernemen van de pers. ‘Noch wij, noch de politie werd op de hoogte gebracht', zegt hij.

Dat komt doordat de familie zelf geen klacht heeft ingediend. ‘Het ziekenhuis heeft ons gevraagd of we een autopsie wilden laten uitvoeren', zegt Jills mama, Marie-Ann. ‘Maar daarmee krijgen we onze dochter niet terug. Voor ons is dit dan ook helemaal niet nodig. Ook al zouden de dokters zelf ook graag weten wat er precies is misgegaan.'

Marie-Ann weet dat een menselijke fout aan de basis zou kunnen liggen van de dood van haar dochter. ‘Maar we zijn allemaal mensen en mensen maken nu eenmaal fouten. Ik ben zelf jarenlang kleuterleidster geweest. Als een kindje in mijn klas iets was overkomen, zou dat ook mijn fout geweest zijn. De dokter heeft dit niet met opzet gedaan, wij vinden het dan ook niet nodig om iemand met de vinger te wijzen. Hoe kapot wij ook zijn van het verlies: dat zou Jill niet terugbrengen.'

De ouders van Jill hebben zelf een uitvaartcentrum, waar hun dochter nu ligt opgeborgen. ‘Het voordeel is dat de familie op elk moment haar medeleven kan komen betuigen', zegt tante Anouk. ‘Maar het betekent ook dat de ouders dinsdagochtend hun eigen dochter zullen moeten begraven... Ik vrees dat het besef pas later zal komen. We zijn echt een fantastische meid kwijt.'

Een creatieve studente

Jill Werbrouck studeerde marketing aan de KATHO in Kortrijk. Ook haar vriend Miguel en haar vrienden en kennissen zijn in diepe rouw na haar onverwachte overlijden. ‘Jill zou in september een grafische opleiding beginnen, ze was heel creatief. Ze hielp ook vaak met de voorbereiding van begrafenisplechtigheden hier', weet haar tante.

De uitvaartplechtigheid vindt dinsdag 14 augustus om 10.30uur plaats in de Sint-Andreaskerk in Aartrijke. Als eerbetoon zullen heel wat liedjes en presentaties die Jill maakte voor andere plechtigheden, ook voor haar eigen begrafenis gebruikt worden.