Elke zomer trekt de aarde door de Perseïden-meteorenzwerm: een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door een komeet. Vele stofdeeltjes komen dan in de dampkring terecht en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel: een vallende ster of meteoor.

De meeste vallende sterren zullen volgens de Volkssterrenwacht Urania in de nacht van 12 op 13 augustus te zien zijn, met tot 100 vallende sterren per uur.

Om deze vallende sterren waar te nemen is geen telescoop of verrekijker nodig: het volstaat om met het blote oog te kijken naar een willekeurige plaats aan de hemel.

Ze zullen vooral vanop donkere plaatsen buiten de stedelijke gebieden te zien zijn, telkens in de tweede helft van de nacht.