De brand bij radiatorenfabrikant Henrad aan de Herenthoutseweg in Herentals brak gisterochtend rond 7.15 uur uit. De oorzaak was een breuk in de hydraulische leiding van een van de productielijnen. Daardoor was er hete olie op de grond gevallen. In combinatie met een kortsluiting in een elektriciteitskabel zorgde dat snel voor een hevige brand.

‘We hebben geprobeerd om de brand zelf onder controle te krijgen, maar dat was niet te doen’, zegt Frank Dams van de socialistische vakbond bij Henrad. ‘Het was te gevaarlijk en er was te veel rook. Het personeel is dan naar buiten gegaan.’

Technisch werkloos

Bij Henrad werken zo'n 170 mensen. Een honderdtal daarvan was aan de slag op het moment van de brand. Zij mochten naar huis, maar moesten eerst noodgedwongen nog een poos voor het bedrijf wachten. Door de snelle evacuatie en wegens de felle rookontwikkeling mocht niemand naar binnen om zijn persoonlijke spullen op te halen.

Maandag wordt iedereen terug op het bedrijf verwacht. ‘Dan zal bekeken worden of er gewerkt kan worden. Naast de productielijn waar de brand is ontstaan, raakte ook de aanpalende productielijn beschadigd. Mogelijk zal voor een gedeelte van het personeel technische werkloosheid ingevoerd moeten worden’, vervolgt Dams. ‘Hopelijk kan iedereen aan de slag blijven en elders in het bedrijf worden ingezet.’

De brand was moeilijk te blussen. ‘Het was een van de moeilijkste branden waarmee het korps van Herentals al kreeg af te rekenen’, zegt brandweercommandant Jan Peelaerts. ‘Het vuur had zich verspreid via ondergrondse kabelgoten. Bovendien is het bedrijf enkele hectaren groot.’

Vermoeiend

‘Om dicht genoeg bij de brandhaard te kunnen, moesten we met onze wagens binnen rijden. We konden niet blussen met water, omdat het olie was dat in brand stond. We hebben poederblussers en schuim gebruikt om het vuur te bestrijden. Verschillende korpsen zoals die van Mol, Geel, Herenthout en Grobbendonk hebben ons bijstand verleend. Niet alleen om voldoende bluspoeder te hebben, maar ook om onze manschappen te kunnen aflossen. Er moest gewerkt worden met perslucht, en dat is heel vermoeiend.’

De directie gaat ervan uit dat de productie maandag weer kan worden opgestart. ‘De brand oogde spectaculair, maar de schade valt al bij al nog mee. De stock van de afgewerkte producten heeft geen schade opgelopen en de bedrijfsruimte is intussen weer vrijgegeven’, aldus financieel directeur Jan Peeters.