Al een hele week is een onderaannemer in opdracht van gasmaatschappij Eandis bezig met onderhoudswerken aan de gasleidingen. Maar gisterennamiddag omstreeks 13.30 uur liep het verkeerd.

‘Bij graafwerken is er een middendrukleiding geraakt, op een plek waar er een overkoppeling werd gemaakt. Het ging om een serieus gat in een leiding van 110 millimeter, waardoor er heel wat gas vrijkwam’, vertelt brandweercommandant Bruno Van Den Broeck. ‘Politie en brandweer zijn meteen ter plaatse gekomen, en er is beslist om de omgeving in een straal van 50 meter te ontruimen. In zeven woningen waren er een 15-tal mensen aanwezig, en die zijn moeten meekomen. Er mocht ook geen verkeer door de straat. We hebben ook de voorfase van het gemeentelijk rampenplan afgekondigd. Dat betekent dat allerlei hulpdiensten paraat stonden voor het geval de zaak zou escaleren. Als er een lek is in een middendrukleiding, is er reëel gevaar. Door een vonk kan het gas in brand vliegen, of het gas kan zich ophopen in een woning.’

Gasmaatschappij Eandis was snel ter plaatse om het lek te proberen dichten. ‘Voor en achter het lek werd er een put gemaakt, en dan is er een klem gezet op de buis waarmee die wordt dichtgeknepen’, weet Van Den Broeck. ‘Op die manier kan de gasmaatschappij het stuk buis vervangen. Kort voor 15 uur was het lek dan gedicht. De voorfase van het rampenplan is dan afgeblazen, waardoor de mensen opnieuw naar huis mochten.’

De bewoners verbleven al die tijd in een snackbar wat verderop. ‘De politie heeft ons verwittigd dat we uit onze woning moesten’, vertelt Linda Peereman (62). ‘Ik was net mijn buurvrouw gaan verwittigen, want ik was via een arbeider al op de hoogte van het gaslek. Ik wilde net eten maken, maar we moesten tot aan het einde van de straat gaan. Daar kregen we te horen dat we iets mochten gaan drinken op kosten van de gemeente. Zowel de hulp- als de gemeentediensten hebben goed werk geleverd.’

Voor de 89-jarige Josette Decoster verliep de evacuatie niet van een leien dakje. ‘Ik ben gevallen over een kabel’, vertelt Josette. ‘Maar de politie en de mensen van het Rode Kruis hebben me goed geholpen.’