Johan Peinen en zijn echtgenote Rita Meeus, beiden 63, uit Turnhout kunnen stilaan aan hun pensioen beginnen te denken. Na bijna 45 jaar stopt het koppel met hun draaimolen. De laatste augustusfoor in ‘hun’ Turnhout begon met een sisser. ‘Ik kreeg vrijdagmorgen kort na 7 uur telefoon van een andere foorkramer. ‘Johan, ze hebben tegen uw kraam gezeten’. Ik kan je verzekeren: dan vloek je even. Toch niet nu? Net op de dag dat de kermis opent?!’

Johan sprong direct in zijn wagen om de schade op te meten.

‘Een ijzeren plaat onderaan die als opstap dient, lag er helemaal af. Een andere was omgebogen. Het zeil vertoonde ook enkele scheuren omdat er op die hoek ook een paal staat. Scheuren in het zeil ben ik ondertussen wel gewoon, met carnaval hebben ze er hier op de Grote Markt nog met een mes scheuren in gemaakt, maar zo'n ongeval: dan schrik je toch. Gelukkig draaide de molen nog, want dat is wel het eerste wat ik getest heb.’

Een getuige heeft de nummerplaat genoteerd van de wagen die de molen beschadigde. De politie spoort hem op. ‘Het valt gelukkig mee, maar als hij er iets harder tegen had gezeten, had het veel erger kunnen zijn. ’

Laatste keer

Johan kon genieten van zijn laatste kermis. ‘Ach, op zich is het niet specialer dan andere jaren’, lacht Johan. ‘Al doet het misschien toch een beetje raar die laatste keer. Ze gaan me ook huldigen heb ik begrepen (gisteren bij de opening, red), maar eigenlijk moest dat allemaal niet. Ik ben niet zo'n prater. En meer dan ‘dank u' zeggen kan ik ook niet.’

Maar stiekem doet het Rita en Johan wel wat, want een aantal weken geleden werden ze op Vosselaar Kermis al in de bloemen gezet.

‘Eerlijk: ja, dan hebben we het moeilijk gehad. Dan weet je wat je voor die mensen betekend hebt. En dat was ook het mooiste al die jaren: kleine kinderen jaren later terug zien komen met hun kleine kinderen. Nu is het aftellen naar oktober. Dan is het voor ons de laatste kermis in Merksplas. Daarna? Mijn dochter nog wat helpen met het kinderschietkraam.’