De stranden lagen gisteren al propvol en op de terrasjes op de dijk was het lang zoeken naar een plaatsje. Op de baan was het de hele dag drukker dan anders, omdat talloze mensen al op weg waren richting kust voor een weekendje uit. ‘We worden overrompeld', zegt Bart Boelens van Horeca Middenkust. ‘Vanaf dinsdag is de telefoon beginnen te rinkelen voor hotelkamers, en sindsdien is het niet meer gestopt. Wie nu nog een kamer aan zee wil voor dit weekend, zal lang mogen zoeken.'

Ook in Blankenberge zijn zowat alle hotels volgeboekt. ‘En als het mooie weer blijft duren, zal het hier ook na het weekend druk blijven', zegt Linda De Mey van Toerisme Blankenberge.

‘De boekingen voor 15 augustus lopen nu inderdaad al vlot binnen', zegt Boelens. ‘De trend is dat toeristen liefst tot het laatste moment wachten voor ze boeken. Twee of drie dagen voordien een kamer reserveren is nu de gewoonte geworden, omdat mensen absoluut zeker willen zijn dat ze mooi weer zullen hebben.'

Voor dit weekend is dat alvast zeker het geval: zowel zaterdag als zondag zal de zon volop schijnen en zullen de temperaturen vlot 22 graden en meer halen op het strand. ‘Voor volgende week ziet het er ook vrij goed uit', zegt KMI-weerman David Dehenauw. ‘De temperaturen zullen rond de 25 graden liggen. 's Avonds kan er wel eens een bui vallen, maar we zullen zeker meer de zon dan wolken te zien krijgen. En ook de week erna ziet het er lang niet slecht uit. Augustus zal bijna zeker een betere maand zijn dan juli.'

Na vijf slechte maanden

De kust kan die opsteker wel gebruiken, zegt Boelens. ‘We hebben eigenlijk al vijf slechte maanden achter de rug', zegt hij. ‘In juli hebben we één goeie week gehad, en dat was het zowat. Helemaal goed kan de zomer voor ons niet meer worden, ook niet met schitterend zomerweer de rest van augustus. Maar de drukte die we de komende dagen verwachten, verzacht toch al de pijn.'

Bekijk hier het weerbericht voor dit weekend en de komende twee weken