Het hardfruitseizoen begint vanaf dit jaar een drietal weken vroeger. Dat is te danken aan de Corina, een vroege selectie van de Conférencepeer. De nieuwe vrucht werd ontwikkeld door de gebroeders Saels uit Donk (Herk-de-Stad). Die selectie gebeurde al zo'n twintig jaar geleden en de vroeg rijpende mutant ligt nu voor het eerst in supermarkten.

‘We zijn woensdag begonnen met plukken. We hebben de telers destijds aangezocht om bomen te planten. Die leveren vandaag zo'n duizend ton Corina. De consument kan dus nu zijn geliefde peer al een drietal weken op voorhand kopen’, zegt Florent Geerdens van boomkwekerij René Nicolai, waar het concept mee ontwikkeld werd. ‘De peer komt dadelijk na de pluk op de markt en moet niet bewaard worden. Reeds op 15 juni kregen al de telers een bericht dat ze moesten stoppen met behandelingen. Een echt zuiver residuvrij product dus.’

Volgens Geerdens is er ook geen gevaar dat het aanbod van de traditionele Conférence en de nieuwe Corina elkaar gaan overlappen. ‘We brengen een primeur aan de consument in een duidelijk afgelijnde periode. Zo kunnen we de teler ook mooie prijzen garanderen. Er is nu ook al een plantstop. De duizend ton moeten de markt dekken. We hebben nu zo'n honderd hectare bij de lokale telers.’

‘In een goed seizoen zou de peer nog wat eerder geplukt kunnen worden. We moesten normaal zo'n 1.200 ton kunnen produceren. De oogstreductie van zo'n twintig procent, vooral door de slechte weersomstandigheden, is ook van toepassing op deze peer.’

‘De vroege peer is eigenlijk ontstaan door een toevalligheid’,zegt Edwin Saels. ‘We merkten dat enkele bomen al veel eerder rijpe vruchten gaven. We zijn dan naar boomkwekerij Nicolai gestapt. Eerst was er weinig interesse. Maar uiteindelijk heeft het bedrijf dan toch proefbomen ontwikkeld. Na heel wat jaren research en aanplanten is het vandaag een hoogdag voor de nieuwe Corina.’

Samenwerking

Het hele project, de verwerking en de distributie berust op een samenwerkingsverband met de Limburgse Tuinbouwveiling (LTV) in Herk-de-Stad en exportbedrijf Bell'export in Borgloon. ‘Ook telers die aangesloten zijn bij andere veilingen konden meestappen in het concept’, zegt Petra Wautraets van LTV. ‘Wij staan in voor de afzet in België en Nederland en waken over de prijs. De telers van andere veilingen zitten mee in ons administratief systeem. De Engelse en Scandinavische markt zijn voor rekening van Bell.’

Alle peren worden verwerkt en verpakt bij verpakkingsbedrijf Gigema in Sint-Truiden. ‘Er wordt ook gewaakt over de huisstijl. Elke peer en doos is voorzien van de merknaam en een verwijzing naar de vroege selectie van Conférence.’