Toen Ruiz het bloemetje uit de bloemenbak trok, werd hij meteen aangesproken door een agent. Hij moest zijn identiteitskaart afgeven en een verklaring afleggen. 'Ik ben beleefd gebleven en ik heb gezegd dat het máár een bloemetje was', zegt de 25-jarige in Gazet van Antwerpen. 'Ik kan mis zijn, maar volgens mij plukt de man sinds het begin der mensheid bloemen voor de vrouw.'

Intussen kreeg Sebastian Ruiz ook het proces-verbaal al in de bus. Hij heeft vijftien dagen tijd om protest aan te tekenen tegen de gemeentelijke administratieve sanctie, de zogenaamde GAS-boete die kan oplopen tot 250 euro. 'Maar die krijg je alleen bij zware feiten of bij recidivisme', verklaart een ambtenaar van de Antwerpse stad in de krant. 'Als er verzachtende omstandigheden zijn, kan de boete symbolisch zijn. Maar laat het wel duidelijk zijn: als honderd Mechelaars een bloem plukken uit een van de bloembakken, zijn er binnenkort geen bloemen meer.'