De 16de editie van Folkfestival ham had dit jaar het weer mee. Dat leverde een mooie 500 toeschouwers per dag op voor het sympathieke festival in de achtertuin van de organisator. Een topjaar dus voor Marc Reusen. ‘We hadden met die Ierse band Dervish, de Hongaarse violist Roby Lakatos en de blazers van Vetex dan ook enkele sterke namen op het podium staan’, glundert hij.

Ondanks dat succes verdient Reusen er niet genoeg aan om uit de kosten te komen. Maar dat is hij al gewoon. ‘Ons festival overleeft al jaren zonder dat we één cent subsidie krijgen van Vlaanderen of van de provincie’, zucht hij. ‘Gelukkig krijgen we logistieke steun en projectsubsidie van het gemeentebestuur van Ham en kunnen we rekenen op onze sponsors.’

Reusen heeft de hoop al opgegeven ooit nog subsidies te krijgen: ‘Ik vraag ze niet eens meer aan, dat spaart een hoop administratieve rompslomp.’

Dit jaar waren er nog extra kosten met een nieuwe overkapping achter zijn huis - die permanent blijft hangen - en met een nieuw podium. ‘Ik blijf doorgaan zolang ik kan’, zegt Reusen vastbesloten, ‘subsidies of niet.’

Bij het provinciebestuur konden we geen officiële reactie krijgen over dit dossier en bij de dienst Kunsten en Erfgoed van het ministerie van Cultuur is ook niet dadelijk iemand beschikbaar die het dossier opvolgt. Reusen haalt dan maar zelf het verslag boven dat hij vorig jaar kreeg van het ministerie. Daar staat het letterlijk te lezen: ‘Het Folkfestival Ham is te weinig vernieuwend in het Vlaams muzieklandschap en brengt nauwelijks nieuwe namen’.

‘Onzin’, vindt Reusen. ‘Ze kennen zelfs onze namen niet, zo nieuw zijn ze. dit lijkt op willekeur.’

Nog uit het rapport: ‘Het is vreemd dat na vijftien jaar zonder subsidies nu plots wel steun van de Vlaamse overheid zou nodig zijn. Het artistieke budget is niet in die mate toegenomen’.

Ondertussen heeft het festival wel een goede naam: ‘Ons festival brengt samen met Gooik nog echte, pure folk’, zegt Reusen. ‘Dranouter is een commerciële bedoening geworden en brengt meer dan folk alleen.’

Folkfestival Ham werd door folkroddels.be zelfs uitgeroepen tot ‘beste folkfestival’ van het jaar en krijgt ook pluimen voor het milieu- en kindvriendelijke karakter.