Toch gaat het maar om het topje van de ijsberg en zitten er nog veel meer ondernemers in de problemen, zegt woordvoerder Pol Vermoere van Tussenstap. Volgens hem zit het in de aard van de zelfstandige om eerst zelf uit de penarie proberen te geraken door te besparen of zichzelf minder loon toe te kennen.

Pas als ook dat geen soelaas brengt, zullen sommigen van hen elders hulp zoeken. 'Voor elke persoon die zich bij ons aanmeldt, zijn er tien die dat niet doen, maar evengoed in de problemen zitten', zegt Vermoere.

Uit cijfers blijkt nog dat vorig jaar 20.000 zelfstandigen werden vrijgesteld van sociale bijdragen om dat ze in geldproblemen zaten.