‘Begin dit jaar werd besloten het bestaande cameratoezicht uit te breiden’, zegt burgemeester Luc Dupont (CD&V). ‘Uit de analyse van de gegevens van de lokale politie blijkt dat de meeste problemen van overlast en onveiligheid zich concentreren op en rond de Grote Markt.’

Bewaken en identificeren

‘Met de camera's kunnen we de gebeurtenissen op en rond de Grote Markt beter volgen’, legt de korpschef van Ronse Patrick Boel uit. ‘Ook helpen ze de politie bij de identificatie van de personen en voertuigen die bij bepaalde feiten betrokken zijn.’

Op de Grote Markt zullen vier camera's een overzicht geven van het dagelijks verloop. Op elke toegangsweg komen meerdere camera's voor de identificatie van de personen en de voertuigen die de Grote Markt betreden. Ook het Mouroitplein wordt uitgerust met een overzichtcamera. Tot slot komen er een aantal camera's die personen en voertuigen zullen filmen in de Priesterstraat op de verbinding tussen de Grote en de Kleine Markt. In totaal worden de huidige 5 camera's uitgebreid met 21 digitale camera's. De beelden kunnen permanent worden gevolgd in het politiecommissariaat of achteraf worden geconsulteerd voor identificatie. Voor de aanschaf van het nieuwe systeem werd een budget van 80.000 euro uitgetrokken. Als alles volgens de planning verloopt, treedt het nieuwe systeem begin oktober in werking. Verdere uitbreiding in de toekomst is mogelijk.

Blijven patrouilleren

‘De helft van de Vlaamse steden en gemeenten heeft een of andere vorm van publiek cameratoezicht of zal dat in de nabije toekomst hebben’, vergelijkt Patrick Boel. ‘Toch heeft onderzoek uitgewezen dat camera's maar een beperkt preventief effect hebben. Zij dragen wel bij tot de opsporing en oplossing van criminele feiten en overlastproblemen. Het inzetten van camera's is dus slechts een hulpmiddel in de strijd tegen de criminaliteit en overlast. Samen met andere, vooral menselijke middelen zoals patrouilles, maken ze het mogelijk criminaliteit tegen te gaan en op te lossen.’