Het drama dat zich zondagnacht afspeelde in het appartement van de populaire carnavalsvoorzitter Ivan Meersman, zindert nog na in Steendorp. De vijftiger was na een avondje op cafésamen met zijn vriendin en collega-zotskap Chantal Claus (46) thuisgekomen, waar ze ruzie kregen. Claus ging om 1.30 uur helemaal door het lint, greep naar een keukenmes en ging er Meersman mee te lijf. De vrouw boorde het mes in de hals en de buik van haar vriend, die bloedend neerviel en stierf. Claus belde meteen na de moord zelf de politie op.

De vrouw werd voorgeleid bij de onderzoeksrechter in Dendermonde en aangehouden. Haar verklaringen zijn tot nu toe nog vrij onsamenhangend, waardoor het precieze motief voor de moord voor het gerecht nog niet helemaal duidelijk is.

Voor Luc Mestien, de secretaris van de carnavalsvereniging en boezemvriend van het koppel, staat wel vast wat de aanleiding is geweest voor de steekpartij. De man zat tot enkele uren voor de moord nog samen met Meersman en Claus in hun stamcafé in Steendorp. 'Het waren roddels die aanleiding gegeven hebben voor dit drama', vertelt hij. 'Die deden al maanden de ronde. Mensen probeerden hen uit elkaar te halen.'

Vermeende affaire

In de cafés van Steendorp werd er aan de toog wild gespeculeerd over een vermeende affaire die Meersman zou hebben gehad. Stamgasten hoorden het koppel ook al eens vaker ruziën en ook de buren van Meersman en Claus vonden dat het de laatste weken regelmatig 'stormde' in het appartement van de twee.

Mestien is er het hart van in. 'Die roddels waren niet waar', zegt hij. 'Ivan en Chantal zagen elkaar graag. De dood van Ivan is een enorm verlies voor ons. Ik slaap niet meer. Ik hoop dat al die roddelaars 's nachts ook wakker liggen.'

Oekandanou, de carnavalsgroep waarvan Meersman de voorzitter was, zal blijven bestaan. Dat verzekert Mestien. 'We zetten de groep voort als eerbetoon aan Ivan. Of we Chantal, die ook lid is van de groep, ooit nog kunnen vergeven weten we niet. Daarvoor zijn al deze gebeurtenissen nog te pril.'