Sebastian Coe, winnaar van vier olympische medailles en voorzitter van de Spelen in Londen, wijst de lagere scholen met de vinger. 'Als zij niet wakker geschud worden, dreigen we voor het eerst met een generatie te zitten waarbij kinderen minder fit zijn dan hun ouders. Competitiesport moet gepromoot worden. Zeker in de lagere school. Want als je een kind de liefde voor de sport niet aanleert voor zijn tien jaar, is het extreem moeilijk hem op de leeftijd van 14 of 15 nog aan te sporen tot bewegen.'

'Ik vrees dat Coe gelijk heeft wanneer hij zegt dat de huidige generatie ouders fitter is dan hun kinderen', reageert Bart Van Reusel, professor sportsociologie aan de KU Leuven. 'Samen met mijn collega's doen we al jaren onderzoek naar de fysieke fitheid van de Belgische bevolking. Daaruit blijkt dat onze kinderen lijden aan wat we bewegingsarmoede noemen. Ze sporten te weinig, en door de combinatie met het ongezonde voedingspatroon dat sommigen erop nahouden, lopen ze grote gezondheidsrisico's.'

En dat terwijl de twintigers en dertigers massaal beginnen te sporten. 'Vooral fietsen en lopen zitten bij die generatie echt in de lift', zegt Hans Verbruggen van Sporta, de grootste recreatieve sportfederatie in Vlaanderen. 'Dat zijn duursporten die je individueel kan beoefenen wanneer het je uitkomt. Gezien het drukke leven dat ouders vandaag leiden, vormen die sporttakken dé oplossing voor wie ondanks alle verplichtingen toch nog wil bewegen. Het lijkt erop dat volwassenen eindelijk doorhebben dat ze moeten bewegen om hartproblemen, overgewicht of kanker tegen te gaan. Nu alleen hun kinderen nog stimuleren.'

Net als Coe vindt Verbruggen dat er een grote verantwoordelijkheid bij de scholen ligt. 'Meer sport op de lagere school is dé oplossing van het probleem. Ideaal zou zijn één uur per dag, waarbij de kinderen actief leren genieten van bewegen. En dus niet een halfuur in de rij aanschuiven, om één keer over de bok te springen.'

16-17 jaar kritieke leeftijd

Van Reusel is het daar niet volledig mee eens. 'Het cliché jong geleerd is oud gedaan, klopt wel. En wie als tiener weinig beweegt, zal later als volwassene ook niet veel sporten. Maar toch is het niet volledig correct dat alles in de lagere school begint. Het risico op een dropout, om te stoppen met sporten dus, is zeer hoog op de leeftijd van 16 en 17 jaar. Omdat je interesses dan veranderen en omdat je gaat studeren. Maar net dan moeten jongeren actief proberen te blijven. Ze hoeven, zoals Coe misschien bedoelt, geen olympiërs te worden. Maar een fysiek actieve levensstijl is goed voor alles.'