Het bekende volkscafé aan het belfort was een tijd gesloten nadat de vorige uitbaters de boeken neerlegden.

Met Julie Berbiers is nu een nieuwe uitbater gevonden. Berbiers is thuis in de horeca. Ze serveerde in restaurants en cafés en droomt er al lang van ooit een eigen zaak uit te baten. ‘Die ooit is sneller gekomen dan ik dacht’, vertelt ze. ‘Ik had al contacten met de brouwerij om iets geschikts in het Gentse te zoeken toen ze me dit aanboden. Het beviel me meteen. We kunnen een ruim terras plaatsen en zaterdag is het markt voor de deur, zodat er zeker volk zal zijn.’

Julie behoudt het café als bruine volkskroeg. ‘Het interieur zal wel nog een opfrisbeurt krijgen. Ik heb nog niet beslist hoe en wanneer dat gebeurt maar ik heb wel al enkele ideetjes.’

‘Qua muziek verkies ik het zachtere genre zoals Franse chansons en Amerikaanse en Britse oldies. De Vlaamse slagers worden evenmin vergeten.’

Met het Aalsterse dialect is Julie nog niet helemaal mee, beseft ze. ‘Verstaan is geen probleem maar het zelf spreken, zal nog een tijdje duren. Ik denk dat het Gentse dialect altijd hoorbaar zal blijven, maar dat zorgt misschien voor de charme.’

Het rookverbod op roken schrikt haar niet af. ‘Ik ken genoeg volkscafés die het rookverbod overleefd hebben. Op termijn zal ik wel verwarming hangen op het terras.’

De officiële opening is op 25 augustus.