Het vuur ontstond rond 7 uur in de berging van de winkel. ‘Ik was op de markt in Wenduine toen de politie me opbelde’, zegt uitbater Abdel. ‘Mijn wereld stond echt even stil. Ik ben onmiddellijk naar hier gereden en zag dat alles beschadigd was.’ Het berghok brandde volledig uit en de rook verspreidde zich via de trap naar het woongedeelte boven.

Vuur snel onder controle

De Brugse spuitgasten kwamen ter plaatse en hadden het vuur snel onder controle. ‘Gelukkig geraakten we snel bij het vuur’, zegt luitenant Hans Vanhove. ‘Het ganse plafond van die berging was in hout, dat bevorderde de vlammen dus wel. We konden de schade evenwel beperken tot rook- en waterschade.’ De uitbater woonde boven de winkel, maar ook het woongedeelte is voorlopig onbewoonbaar. ‘Ik weet niet wat ik nu precies moet doen’, snikt Abdel. ‘Misschien slaap ik vannacht wel op straat. Men heeft me gezegd dat ik mijn plan moet trekken. Ik heb al dikwijls als tolk opgetreden als de overheid me dat gevraagd heeft, maar als ik in de problemen zit willen ze me helemaal niet helpen.’

Abdel Wahab Shafei is een 43-jarige Egyptenaar die al vijftien jaar in ons land verblijft. ‘Ik heb hier altijd hard gewerkt’, zegt hij. ‘Ik had eerder een winkel in Oostende maar baat nu al vijf jaar de Amigo uit. Ik verkoop horloges, zonnebrillen, handtassen, reiskoffers... Er staat hier voor zo'n 100.000 euro aan materiaal. Dat is zo goed als allemaal naar de vaantjes. Bovendien ben ik niet voor al dat materiaal verzekerd. Ik heb geen idee hoe het nu verder moet.’

Abdel gaat 's morgens altijd naar de markt om zijn koopwaren te verkopen. ‘Ik heb enkel nog mijn bestelwagen met mijn spullen voor de markt’, zegt hij.

‘Ik zou normaal morgen (vandaag, red.) naar Parijs gaan om daar heel wat nieuwe koopwaar aan te kopen. Ik had daar 15.000 euro voor gespaard. Die zaten in mijn jas en die lag op zijn beurt in de uitgebrande berging. Ik ben dat dus allemaal kwijt.’

Aanpalende winkels gered

De aanpalende winkels konden volledig gevrijwaard worden. ‘Wij hebben geluk gehad’, zegt Ingrid Libeert van pralinewinkel Van Tilborgh. ‘We hebben zelfs geen geurhinder. Want als die rook tot hier zou gekomen zijn, zouden we al onze pralines mogen weggooien hebben.’ Het parket stuurde een branddeskundige ter plaatse om de precieze oorzaak van de brand te bestuderen.