Dat de relatie tussen het stadsbestuur van Diest en de horeca-uitbaters de jongste jaren flink bekoeld is, is geen geheim. De horeca protesteerde meermaals tegen de nieuwe verkeerscirculatie, het opgelegde terrassenreglement en het openleggen van de Demer. Maar de Diestse Horeca Grote Markt gaat nu nog een stapje verder. In een open brief die door zestien cafébazen op de Grote Markt en de Kaai ondertekend werd, trekt de horeca stevig van leer tegen het huidige stadsbestuur en maken ze het beleid met de grond gelijk.

‘Het mobiliteitsplan bijvoorbeeld’, klinkt het. ‘Daarover was geen enkele opmerking, laat staan verandering, bespreekbaar. De horeca werd bovendien een terrassenreglement opgedrongen, net zoals de jaarlijkse zomeranimatie ons al jaren zonder inspraak wordt opgedrongen.’

De horeca-uitbaters verwijzen ook naar de vele horecazaken die de jongste tijd leeg kwamen te staan. ‘De sluitingen werden door het stadsbestuur omschreven als professionele onkunde van de uitbaters. Het beleid zat daar volgens hen voor niets tussen. Sta ons dan toe te twijfelen aan het kunnen van het stadsbestuur.’

‘De stadsslogan ‘Diest, mijn stad’ is helaas ook waarheid’, zeggen de cafébazen. ‘De eenzijdige, bijna dictatoriale beslissingen van het stadsbestuur bewijzen dat. Wij roepen de kiezer op een einde te maken aan dit bestuur, dat zich ondertussen een bijna Goddelijke macht heeft toegeëigend. Op 14 oktober hebben we de kans om van ‘Diest, mijn stad’ opnieuw ‘Diest, uw stad’ te maken. Dit bestuur verdient een les in nederigheid bij de verkiezingen.’

Burgemeester Jan Laurys (DDS) is niet onder de indruk van de snedige brief. ‘Dit is duidelijk politiek geïnspireerd. Ik geef toe dat de horeca het moeilijk heeft, maar dat is niet alleen in Diest het geval. Schuif dat dus niet af op onze beslissingen.’

‘Klopt’, zegt Marc Smets van Nicky's Catwalk. ‘De horeca heeft het inderdaad moeilijk. Maar in plaats van ons te steunen, heeft het stadsbestuur ons nog eens extra lastig gemaakt.’ Dat zegt ook Bert Journée van Oud Diest en de Eglantier. ‘Elk jaar moest gemiddeld één horecazaak in Diest de deuren sluiten. Sinds de invoering van het nieuwe mobiliteitsplan vorig jaar gingen al zeven zaken dicht. Dat zegt genoeg.’