Er zijn berichten dat sommige stakers het vuur hadden geopend op de politie, wat uitliep op een hevig terugschieten van de ordediensten. De mijnwerkers weigerden hun wapens neer te leggen, zeggen ooggetuigen.

Ooggetuigen meldden dat er tot zeven lichamen op de grond lagen. Sommige demonstranten waren met machetes en speren gewapend.

Woordvoerder Lindela Mashego van de politie wou niet bevestigen of ontkennen. 'Er valt niets te zeggen vooraleer precies is geweten wat er is gebeurd.'

Sinds vrijdag geweld uitbrak in de mijn van Lonmin, zijn zeker tien mensen gedood, onder wie ook veiligheidsmensen en twee politieofficieren. Sommigen zijn verbrand of in stukken gehakt.