De alarmfase voor een hittegolf is nog niet ingezet, benadrukt noodambtenaar van Stad Gent, Hildegard Dierens. ‘Maar we willen de Gentenaars, en dan vooral bejaarden, kinderen, zieken en alleenstaanden, waarschuwen dat ze voldoende water moeten drinken. Soms vergeten mensen dat. Als de temperaturen nog stijgen, overleggen we dit weekend of de alarmfase ingezet moet worden.’

Medewerkers van het Gentse OCMW begonnen donderdag al met een belronde naar een duizend senioren.  ‘Tijdens onze strijd tegen de vereenzaming hebben we senioren die geïsoleerd dreigen te raken in kaart gebracht’, zegt voorzitter Geert Versnick. ‘Die mensen bellen we nu op met de raad om zeker genoeg te drinken. Mensen die door de hitte niet meer naar de winkel kunnen, krijgen assistentie. Begeleiders brengen hen water en soms boodschappen.’

Rampenplan

Ook de Gentse politie zet zich schrap tegen de hitte. ‘Voor komend weekend houden we twintig extra manschappen paraat’, zegt woordvoerder Manuel Mugica Gonzalez. Vorig jaar moest Stad Gent het gemeentelijk rampenplan afkondigen omdat door een reeks incidenten op het spoornet duizenden reizigers vastzaten in het Sint-Pietersstation.

Lessen

‘Dat scenario willen we vermijden. We hebben onze lessen getrokken uit die gebeurtenissen. Omdat dit weekend vrij druk is in Gent, onder meer met het laatste concert van Leonard Cohen, willen we goed voorbereid zijn.’ De NMBS heeft in het Sint-Pietersstation ook 7.000 waterzakjes klaar liggen.