Lijst Dedecker trekt hard van leer tegen schepen voor Toerisme Hilde Veulemans (CD&V). Volgens lijsttrekker Ignace Vandewalle heeft Veulemans oneigenlijk gebruikgemaakt van gemeentelijke middelen om campagne te voeren.

‘De aanleiding voor onze klacht is een brief van Hilde Veulemans die de VRT-redactie heeft bereikt. Daarin nodigt de schepen uit om mee te werken aan haar campagne. Er wordt ook een gratis hapje en drankje aangeboden, terwijl het tijdens de sperperiode verboden is om kiezers via giften te beïnvloeden’, zegt Vandewalle. ‘Maar wat ons het meest tegen de borst stuit, is dat de brief is gedrukt op briefpapier van de stad en werd verstuurd vanop het kabinet. De wetgeving verbiedt dat er campagne wordt gevoerd vanuit de gemeentelijke kabinetten of openbare diensten. Aangezien enkel het stadspersoneel toegang heeft tot het papier zijn we van mening dat de wet wordt overtreden. We dienen klacht in bij de procureur met de vraag om dit grondig te onderzoeken.’ LDD-voorzitter Georges Vanhaeren gaat nog een stap verder: ‘Een bewezen overtreding kan leiden tot politieke sancties, maar ook tot strafrechtelijke vervolging, zoals een gevangenisstraf en geldboete.’

Hilde Veulemans ontkent niet dat de brieven werden gestuurd. ‘Ik heb een dertigtal mails uitgestuurd naar vrienden en kennissen met de vraag of ze wilden helpen aan mijn campagne, maar bij zeven mensen was dat onmogelijk. Die hebben we een brief gestuurd. Er stak nog briefpapier van de stad in de printer waardoor drie brieven op het verkeerde papier zijn gedrukt. Het gaat om een vergissing van een medewerker. Ik voer helemaal geen campagne op kosten van de stad en vind de hele zaak een storm in een glas water. Het is stemmingmakerij voor de verkiezingen.’

De betrokken kabinetsmedewerker is er het hart van in. ‘Er zaten nog enkele bladen met de hoofding van de stad in de printer. Ik heb een fout gemaakt en vind het bijzonder jammer. Ik stapte zelf naar de stadssecretaris om mijn fout te melden en heb me ook al bij de schepen verontschuldigd.’