De Japanse soliste Yuzuko Horigome (54) is absolute wereldtop. In 1980 won ze in België de Koningin Elisabethwedstrijd voor viool. Samen met haar geliefde instrument, een Guiseppe Guarneri del Gesu uit 1741, dat ze kocht in het prille begin van haar carrière.

‘We zijn ten einde raad', zucht haar man, de Belgische dirigent Bartholomeus-Henri Van de Velde (52). ‘Ze reist een tiental keer per jaar naar Japan voor concerten. Telkens met haar instrument, en nooit was er ook maar enig probleem.'

Internationaal paspoort

Tot ze donderdag bij de transit in Frankfurt door de douane uit de rij werd geplukt. ‘Ze verweten haar dat ze de viool niet had aangegeven. Ze legde uit dat ze het instrument al jaren in haar bezit heeft, waarop de douaniers zeiden dat ze het had moeten aangeven toen ze de eerste keer naar de Europese Unie reisde. Heel bizar', aldus Van de Velde.

De muzikante bezorgde de douanediensten al een eigendomscertificaat, maar voorlopig zonder resultaat. ‘De viool heeft zelfs een internationaal paspoort en verzekeringspapieren. Maar ondanks al die bewijzen, behandelen ze haar als een zwendelaarster. Betaal eerst 190.000euro taksen, en daarna kan je proberen te procederen, zeggen ze.'

Intussen is Yuzuko terug thuis. Haar viool ligt nog in een Duitse kluis. ‘Dit is broodroof. Ze kan nu zelfs niet oefenen. En die 190.000euro hebben we niet. Ze is het instrument zelfs nog aan het afbetalen. We nemen een advocaat onder de arm en gaan ons informeren bij de FOD Financiën. Maar het blijft een schande', zegt Van de Velde.

Noël Colpin, de Belgische administrateur-generaal Douane en Accijnzen, is verbaasd over de Duitse gang van zaken. ‘Als je een bewijs kan voorleggen dat je het voorwerp al in gebruik had voor je de unie verliet, wordt zo'n inbeslagname normaal gestopt. Pas als je geen bewijsstukken hebt, moeten er taksen worden betaald.'