Als Doel3 en Tihange2 moeten sluiten door lekkende scheurtjes in de reactorvaten, zullen de elektriciteitsprijzen wellicht stijgen. Dat voorspelt Wathelet. ‘Hoeveel precies kan ik nog niet zeggen – mijn administratie is nog aan het rekenen. Maar een totale black-out zou de consument nog veel meer kosten.'

Om dat laatste te vermijden, stelt de staatssecretaris van Energie voor om afgeschreven energiecentrales langer open te houden. ‘Vlaanderen en Wallonië herbergen nog een paar op non-actief gezette energiecentrales. Sommige daarvan willen we tegen 2015 definitief sluiten. Maar in geval van nood houden we die langer open. Dat is onze redding. De overheid kan zelfs, wanneer dat nodig blijkt, de eigenaars verplichten de productie weer op te starten.'

Afhankelijk = kwestbaar

Welke sites Wathelet in gedachten heeft, wil hij momenteel niet kwijt. Maar betrouwbare bronnen dicht bij het dossier bevestigen dat het gaat om de kolencentrale in het Oost-Vlaamse Ruien en de gasturbine in Drogenbos.

Elektriciteit uit het buitenland importeren is volgens de staatssecretaris van Energie dan weer geen goed idee. ‘Tijdens piekmomenten kan ik de bevoorrading niet garanderen', zegt Wathelet. ‘Bovendien: hoe afhankelijker van anderen, hoe kwetsbaarder België wordt. En dat zal zich onvermijdelijk in de prijszetting laten gevoelen.'

Met zijn veto tegen invoer neemt Wathelet een radicaal andere positie in dan de socialisten in de federale regering. Die zijn wel voorstander van import.