De ruim vijfduizend miljard waarop de VS in juni afklokte, ligt zo'n 72 procent hoger dan toen president Obama in januari 2009 werd ingezworen. Blijft de schuld zo oplopen, dan zal het binnen enkele jaren al over negenduizend miljard gaan. Als oorzaak wijzen analisten onder meer op de groeiende vraag naar Amerikaans schuldpapier, nu het vertrouwen in de eurozone zwaar onder druk staat.

Naast China en Japan leenden ook Brazilië, Taiwan, Rusland en het Verenigd Koninkrijk grote sommen aan de Amerikanen.