Burgemeester Daniël Termont (SP.A) woonde zaterdag het laatste concert van Cohen op het Gentse Sint-Pietersplein bij. ‘Ik ben drie keer geweest, maar kon alleen zaterdag tot het einde blijven. Prachtig gewoonweg', zegt de Gentse burgervader. ‘Cohen en zijn muzikanten zeggen dat ze totally in love zijn gevallen met Gent. En omdat ze hier toch een tijd gebleven zijn, was het plan gerijpt om Leonard Cohen een eredoctoraat aan de Universiteit Gent aan te bieden en hem officieel op het stadhuis te ontvangen.'

Maar dat plan is snel weer afgevoerd. ‘Cohen heeft vrij snel laten weten dat dit allemaal heel vriendelijk was van ons, maar niet echt hoefde', zegt Termont. ‘Dan moest hij energie steken in een bedankingsspeech, en hij liet weten dat hij zijn energie liever opspaarde voor zijn concerten. Wat we gezien zijn leeftijd – de man is bijna 78 – goed kunnen begrijpen.'

Verdienste

Paul Van Cauwenberge, rector van de UGent, vindt het wel jammer. ‘Ik zou er ontzettend fier op geweest zijn hadden we hem aan onze eregalerij mogen toevoegen. Zijn verdienste als poëet en als schrijver is enorm. Meer nog dan het sociale aspect hadden we hem daarvoor willen huldigen. Jammer, maar helaas.'

Leonard Cohen trapte zijn wereldtoernee Old Ideas af in Gent, met een unieke reeks van vijf concerten op het Sint-Pietersplein. In Dublin speelt hij vier keer, maar in de legendarische Olympia in Parijs slechts drie keer en in Madison Square Garden (New York) slechts één keer.