Na die toespraak is de burgeroorlog in het land ernstig geëscaleerd. Bijna dagelijks vechten veiligheidstroepen en opstandelingen in districten van de hoofdstad Damascus. De opstandelingen willen het regime van Assad omverwerpen.

Sinds een bomaanslag op 18 juli bleef Assad achter de schermen. Bij de aanslag kwamen de minister van defensie en drie andere veiligheidsfunctionarissen om. Onder hen was de zwager van Assad.

De president bad in de Hamad-moskee aan het begin van een driedaags feest om het einde van de ramadan te markeren.