De Amerikaanse zwemster voelde de nodige spanning voor haar derde poging, nadat ze het vorig jaar en in 1978 al een keer niet haalde. 'Ik weet hoe moeilijk het is. Er is een reden waarom niemand dit ooit eerder gedaan heeft, maar ik heb me goed voorbereid', zei ze even voor het begin van haar tocht. 'Ik zal misschien lijden, maar daar ben ik klaar voor.'

Nyad sprong zaterdag bij Havana in het water en hoopt na ongeveer zestig uur op Amerikaanse grond te staan. Mocht deze poging mislukken dan zou ze het best nog eens kunnen proberen, maar ze beseft dat ook zij een grens heeft. 'Deze zwemobsessie van mij is bijna op zijn eind.'

De Amerikaanse, die volgende week haar 63e verjaardag viert, probeerde de 166 kilometer vorig jaar nog te overbruggen. Een astma-aanval betekende toen een tweede gefaalde poging. Twee maanden geleden gooide de Australische Penny Palfrey de handdoek na 127 kilometer zwemmen nog in de ring. 'Ik zou haar wel hebben gefeliciteerd. Maar ik ben blij dat ik nog steeds de kans heb om de eerste te zijn.'