De man was dronken en handelde uit frustratie omdat hij na de relatiebreuk zijn vierjarig zoontje niet meer mocht zien. ‘Het was een stommiteit. Ik had niet de intentie om mijn ex of zoon in gevaar te brengen’, aldus C. Op 29 april rond 22 uur merkte de ex-vriendin de brand in het tuinhuis aanpalend aan haar woning in de Gentsesteenweg op en verwittigde de brandweer, die het vuur snel onder controle kreeg. ‘Per toeval was mijn cliënte opgestaan. Had ze dat niet gedaan, dan was het vuur overgeslagen naar de woning, en nog het eerst naar de kamer waar hun zoontje sliep’, aldus de advocaat van de ex-vriendin, die een schadevergoeding van 25.000 euro en een contactverbod vroeg. ‘Mijn cliënte leeft voortdurend in angst. Ze vreest dat haar ex nogmaals zal toeslaan.’

De openbare aanklager vorderde een effectieve celstraf van drie jaar. ‘Beklaagde wilde naar eigen zeggen zijn ex enkel maar bang maken, maar een brand is een van de ergste dingen die een mens kan meemaken. De vrouw zal nooit meer gerust zijn. In het psychiatrisch verslag staat dat beklaagde als minderjarige al eens uit wrok een tuinhuis in brand stak, we hebben dus te maken met een veelpleger.’

Ringo C. moest zich ook verantwoorden voor woonstschennis en belaging van zijn ex. ‘Sinds de relatiebreuk in augustus kreeg hij zijn zoon niet meer te zien. Dat frustreerde hem. Vanuit het verlangen om zijn zoon te zien, zocht hij regelmatig zijn ex op. Mijn cliënt beseft dat hij te ver is gegaan en hij zal zijn ex met rust laten’, aldus de verdediging, die vroeg om de effectieve celstraf te beperken zodat de man zich psychologisch kan laten begeleiden. Vonnis op 29 augustus.