Begin dit jaar maakte de nv Antwerps Sportpaleis en vzw Grenslandhallen bekend dat ze zouden samenwerken op het vlak van de uitbating van de Grenslandhallen en de Ethias Arena. De nv Antwerps Sportpaleis neemt daarbij de uitbating voor haar rekening.

Tijdens de overname werd ook gesproken over een vernieuwing en transformatie van de huidige hallen. Ondertussen zijn de werken volop bezig en geven de partners wat meer tekst en uitleg.

‘De nv Antwerps Sportpaleis gelooft heel erg in ons hallencomplex en dat is te zien aan de grote werkzaamheden die momenteel plaatsvinden’, zegt schepen Tom Vandeput (CD&V), voorzitter van de vzw Grenslandhallen. ‘Tijdens de eerste fase van de verbouwingen, in mei opgestart, wordt de Ethias Arena aangepakt en wordt er ongeveer 7 miljoen euro geïnvesteerd door de nv.’

Met de verbouwingen willen de partners iets doen aan het denkbeeld van een ‘lege loods’ die de Ethias Arena in het verleden vaak meekreeg. ‘We willen het uitzicht van de hal aangenamer maken en inkleden’, zegt Jan Van Esbroek, CEO van de nv Antwerps Sportpaleis. ‘Het wordt een multifunctionele, efficiënte en gezellige evenementenhal. Afhankelijk van de tribuneopstelling kunnen er 6.000 tot 8.000 bezoekers aanwezig zijn. Bij grote party's of sportactiviteiten kunnen we met mobiele tribunes de capaciteit nog verhogen tot ongeveer 17.500 bezoekers.’

Beperking geluidsoverdracht

Bijzondere aandacht gaat ook naar de beperking van de geluidsoverdracht naar buiten. ‘De voorbije jaren waren er bij nachtevents soms klachten van omwonenden en dat willen we nu vermijden’, vertelt Tom Vandeput. ‘We gaan het dak extra isoleren om de geluidsoverlast te verminderen. Dit zal afgerond zijn tegen februari 2013.’

In de zomer van 2013 wordt het Congrestheater van de Grenslandhallen aangepakt. Over de vrijstaande Hal 5, normaal bestemd voor discotheek Versuz, valt binnenkort een beslissing. De totale investering van alle werken bedraagt ongeveer 12 miljoen euro.