Viviane de Jong (60) uit Sint-Niklaas kreeg de afgelopen week al zes keer telefoon van vreemde nummercombinaties. ‘De eerste keer zat ik in de auto, dus kon ik niet opnemen', vertelt ze. ‘Normaal gaat mijn gsm minstens vijf keer over, nu stopte het rinkelen al na twee keer. Verkeerd verbonden, dacht ik, en ik liet het voor wat het was. Tot hetzelfde nummer me nog eens belde, maar alweer stopte het voor ik kon opnemen. Toen ik terugbelde, kreeg ik een slecht verstaanbaar antwoordapparaat in een vreemde taal.'

Nog vier keer kreeg Viviane telefoon van andere nummers, telkens opnieuw stopte de beller snel. ‘In totaal heb ik drie keer teruggebeld naar de nummers, tot mijn zoon ontdekte dat er al 20 euro van mijn rekening was. Normaal gebruik ik nooit zo veel belkrediet. Ik denk niet dat er een manier is om dat geld terug te krijgen, maar ik wil andere mensen waarschuwen om niet te reageren op dergelijke telefoons.'

Want Viviane de Jong is niet de enige: de afgelopen dagen werd een groot aantal Belgen opgebeld door vreemde nummers. Cijfers hebben de operatoren niet, maar op onze redactie kwamen verschillende meldingen binnen en op het internet zijn vele getuigenissen terug te vinden. Telkens gaat het om nummers uit Dominica, een eiland in de Caribische Zee met landcode +176, of om nummers van internationale satelliettelefoons met de code +88.

Wie terugbelt, krijgt in het Frans een bandje te horen waarop staat dat hij of zij de Lotto heeft gewonnen. Maar het tegendeel is waar. Want u bent terechtgekomen op een betalend nummer. Een oproep naar een +88-nummer kost zelfs 6 euro per minuut. Wie wel op tijd is om op te nemen, krijgt dezelfde boodschap.

Gsm-operatoren Proximus en Mobistar kregen al verscheidene klachten van gedupeerden.

‘De oplichters laten de telefoon kort rinkelen en laten geen boodschap na, in de hoop dat je terugbelt', zegt woordvoerster Patti Verdoodt van Mobistar. ‘Het zijn duidelijk mensen met slechte bedoelingen. We stellen een lijst op met nummers die vaker terugkomen en stellen ons netwerk zo in dat de oproepen onherkenbaar worden gemaakt. Dan krijg je op het scherm een gemiste oproep van een privénummer, zodat het niet mogelijk is om terug te bellen.'

Het is niet mogelijk om de oproepen echt te blokkeren, zeggen ze bij Proximus. ‘Dan maken de oplichters gewoon een nieuw nummer aan: het is dweilen met de kraan open', zegt Frédérique Verbiest van Proximus. ‘We hebben er via de klantendienst al vragen over gekregen, maar kunnen gsm-gebruikers alleen aanraden om vooral niet terug te bellen. Opnemen kost je niks, maar ook dat doe je beter niet als je een buitenlands nummer niet herkent.'

Wie de telefoontjes consequent negeert, wordt na verloop van tijd met rust gelaten.