Caterpillar, waar 4.000 mensen werken, krijgt momenteel minder bestellingen. Dit jaar zou het productievolume in Gosselies 20 procent lager uitkomen dan vorig jaar, ondanks een goed eerste kwartaal.

Om het hoofd te bieden aan de slechte conjunctuur, had het bedrijf in juni al beslist om over te gaan tot economische werkloosheid voor een deel van het arbeiderspersoneel. Die maatregel is van toepassing sinds het begin van augustus. In crisisjaar 2009 voerde het bedrijf ook al regelmatig economische werkloosheid in.

Behalve de maatregelen van economische werkloosheid, vernieuwde het bedrijf de laatste weken ook minder snel contracten van bepaalde duur.