Volgens Aubry heeft Spitaels een grote invloed gehad op de geschiedenis van het socialisme in België. 'Een echte staatsman, geboeid door sociale kwesties, die de Belgische PS naar grote zeges leidde. Hij had de gave om het ’socialisme du possible’, zoals François Mitterrand het verwoordde, te verbinden met zin voor vooruitgang'.

Aubry, die ook burgemeester van Rijsel is, omschrijft Spitaels in een mededeling voorts als 'een briljant intellectueel' met een 'buitengewone energie' die hij ten dienste stelde van de ontwikkeling van de Waalse regio.