De problemen met de bekleding van de tunnelwanden zijn al langer bekend. De mortel die tegen de wand werd aangebracht, hecht niet goed en de aannemer moet alles opnieuw doen. Aanvankelijk kwam de deadline in november niet in het gedrang maar gisteren werd duidelijk dat de werkzaamheden toch langer zullen duren.

‘We hebben zoveel vertraging opgelopen dat we zelfs met dubbele shifts de deadline niet meer halen’, bekent Sylvie Syryn van het Agentschap Wegen en Verkeer, dat de tunnel op de Gentse stadsring beheert. ‘Ik kan helaas niet zeggen wanneer de werkzaamheden wel klaar zullen zijn. Op 15 oktober, wanneer de werkzaamheden in de andere richting starten, weet ik meer.’

Kortom, ook de tweede fase van de werkzaamheden loopt vertraging op. ‘De wissel stond gepland voor juni. We hadden de technische problemen met de mortel helemaal niet verwacht’, geeft Sylvie Syryn toe. ‘We doen er alles aan om de problemen zo snel mogelijk op te lossen. De aannemer gaat de mortel met een andere techniek, meer machinaal, aanbrengen. Vanaf de wissel verwachten we verkeershinder voor wie van de Heuvelpoort richting de oprit van de E40 rijdt.’

De start van het schooljaar zal volgens Syryn niet voor veel extra hinder zorgen. ‘Hoe dichter we bij de start van het schooljaar komen, hoe meer we het verkeer zien toenemen. In september zal de situatie dezelfde zijn als eind vorig schooljaar, dus de mensen zijn het al wat gewoon. Veel meer hinder dan enkele maanden geleden verwacht ik niet maar automobilisten die een alternatieve route hebben, maken daar best gebruik van.’