Een select kransje van Republikeinen herschrijft op dit moment in Tampa (Florida) het programma van de partij. Dat programma moet volgende week worden goedgekeurd op de Republikeinse Conventie in dezelfde stad, waar ook de nominatie van presidentskandidaat Mitt Romney bevestigd wordt.

Romney is sterk gefocust op het economische en staat bekend als gematigd waar het gaat om ethische kwesties zoals abortus. Maar net op die thema's wil de christelijk-conservatieve vleugel van de Republikeinen de nadruk leggen. Dus wendt die groep al zijn invloed aan om zijn standpunten het partijprogramma binnen te loodsen.

En dat lijkt nu te lukken. In het programmavoorstel dat voorligt, willen de Republikeinen abortus verbieden in alle gevallen. Ook na verkrachting of incest, of wanneer het leven van een zwangere vrouw in gevaar is. 'Maar dat wil niet zeggen dat het voorstel volgende week ook goedgekeurd wordt', zegt Amerikakenner Bart Kerremans van de KU Leuven. 'Er zal druk komen vanuit het Romney-kamp om dat standpunt af te zwakken tot een verbod op abortus, met uitzondering van verkrachting, incest of levensgevaar.'

'Legitieme verkrachting'

Dat het Republikeinse abortusdebat nu volop in de schijnwerpers woedt, is te danken aan kandidaat-senator Todd Akin. Die nam enkele dagen geleden de term 'legitieme verkrachting' in de mond en kreeg een storm van kritiek over zich heen. 'Een zeldzame verspreking', noemde Akin zijn uitschuiver. Wat er ook van zij, de Republikein uit Missouri blijft bij zijn harde anti-abortusstandpunt. Dat moet ook na verkrachting verboden zijn, want 'het is de dader die moet boeten, niet het leven dat in zijn slachtoffer groeit'.

Akin krijgt daarbij de steun van de conservatieve vleugel van de partij, die dat standpunt dus ook vertaalt in een programmavoorstel. Maar ondertussen bracht de man Mitt Romney wel in verlegenheid. Romny vroeg Akin om een stap opzij te zetten. 'Maar dat lijkt het omgekeerde effect te hebben', zegt Kerremans. 'Hij verkondigt nu nog stelliger zijn mening.'

De Republikeinse abortusheisa is ondertussen een welgekomen geschenk voor de Democratische president Barack Obama. 'Het is de ideale bliksemafleider', legt Kerremans uit. 'Dit debat leidt de aandacht af van het economische, waar Romney onophoudelijk op hamert. Bovendien kan Obama nu aanvoeren dat de Republikeinse partij gegijzeld wordt door extremisten, die hun conservatieve visie willen opdringen.'