'De werkzaamheden op de E40 veroorzaken een lange file met een wachttijd van een uur. Wie richting Gent rijdt, verlaat er het best de snelweg in Wetteren. Wie in de file staat: veel sterkte.' Zo klonk dinsdagnacht het verkeersbericht op Radio 1. Bron van de informatie was VRT-nieuwsanker Jan Becaus, die op de terugweg was na het late journaal. 'Toen ik zag dat het verkeer begon af te remmen, was ik de afrit in Wetteren net voorbij', zegt Becaus. 'Ik zat in de val. Op de radio had ik niets gehoord, dus belde ik onze verkeersredactie om er een bericht van te maken. Ik heb uiteindelijk 1 uur en 5 minuten aangeschoven.'

Het waren onmogelijke toestanden, zegt Becaus. 'We moesten op één rijstrook, maar ze lieten ons niet voorsorteren. Het ritsen werd nog moeilijker, omdat er op de rechterrijstrook vooral vrachtwagens reden en omdat er geen signalisatie was. Zo klungelachtig, dat kan je alleen in België tegenkomen. Ik heb nog diezelfde nacht naar het Vlaams Verkeerscentrum gebeld, waar ze me zeiden dat het volgens hun berekening maar 25 minuten wachttijd was. Fel misrekend dus.'

Parkeren op E40

Bij het Vlaams Verkeerscentrum geven ze de fout toe. 'We wisten niet dat het zo erg was', zegt woordvoerder Hajo Beeckman. 'Het was een file van 2 kilometer, maar het schoot heel traag op omdat de snelweg voor de werkzaamheden soms minutenlang volledig werd afgesloten. Daardoor stonden auto's soms gewoon stil. En daar ging het mis. Onze systemen die de reistijd meten, werken niet bij volledig stilstaand verkeer. De computer beschouwt die voertuigen dan als geparkeerd.'

Maar de boodschap van een boze Becaus is goed aangekomen. 'Het is onze taak om de weggebruikers goed te informeren, zeker omdat het een file was die we zelf hadden veroorzaakt: er werd op onze vraag rijstrooksignalisatie geplaatst. De E40 is ook 's nachts een drukke snelweg. Als er in de komende nachten weer files staan, zullen we de mensen op de Brusselse ring en in Limburg aanraden om via Antwerpen te rijden.'

Afgelopen nacht werden nog enkele installaties geplaatst, volgende week gebeurt dat nog één keer.