De cast van Third person leest als een who's who van acteurs die in trek zijn: Mila Kunis, Casey Affleck, James Franco, Olivia Wilde, Liam Neeson. De regisseur is Paul Haggis, die de scenario's schreef van Million dollar baby en Crash – die laatste film, die hij zelf regisseerde, leverde hem twee Oscars op: beste film en beste scenario. Maar de film is Belgisch.

Third person is honderd procent Belgisch in de zin dat wij de volledige eigenaar zijn', zegt Paul Breuls, ceo van de Belgische filmproducent Corsan. ‘Hij is hier in Antwerpen ontwikkeld en ook de postproductie en commercialisering gebeuren grotendeels hier.'

Het budget van de film bestaat uit eigen inbreng, geld van de tax shelter in België en fiscale voordelen uit andere landen, inkomsten uit de voorverkoop van de film en inbreng van professionele investeerders uit Hollywood. Corsans The devil's double uit 2010, over de dubbelganger van Saddam Hoesseins zoon, werd over de hele wereld verkocht.

Met Haggis' staat van dienst kun je je voorstellen dat iedereen in Hollywood met de Canadees wil werken. ‘Dat klopt', zegt Breuls, ‘maar welk werk? Paul was op zoek naar een studio die hem in zijn artistieke visie zou respecteren. In Europa hebben we een traditie van onafhankelijke filmhuizen. We durven wat meer dan de grote studio's.'

Lee Tamahori

Bij hun eerste ontmoeting hadden ze geen project op het oog. ‘We hebben over van alles en nog wat gepraat: caféfilosoferen over film, maar we zaten wel vaak op dezelfde lijn. Een poos later belde zijn agent of ik iets met Paul wilde doen. Daar heb ik héél lang over moeten nadenken.' (lacht)

Third person wordt opgenomen in Rome, Parijs en New York. In elke stad wordt een liefdesrelatie gevolgd waar een derde persoon in het spel is. Het is een ander soort film dan Corsans thrillers The devil's double of The Hessen affair. ‘Ik zoek goede verhalen', zegt Breuls, ‘een goed scenario is de basis van alles. Bovendien moet het verhaal een internationaal publiek aanspreken. En de personages moeten van dien aard zijn dat ze acteurs inspireren.'

Dat was bij Third person blijkbaar geen probleem. ‘Liam Neeson lag van bij aanvang vast: hij is de bink die alles torst. Olivia Wilde en Mila Kunis kwamen er ook vroeg bij, en die afspraken waren relatief snel beklonken. Voor het personage Sean hebben we langer moeten rondzoeken. En toen we aan de praat raakten met Casey Affleck heeft het nog een poos geduurd. Casey is heel creatief en gevoelig, en zijn besluitvorming is navenant. Maar het is fantastische reclame als zo'n acteur, die als uiterst kieskeurig bekendstaat, je zijn vertrouwen schenkt.'

Net als het nieuws dat Lee Tamahori, van de James Bondfilm Die another day, na The devil's double nu ook Emperor voor Corsan zal regisseren, een film over keizer Karel. ‘We hebben een goede relatie met Lee. Hij heeft rondverteld dat we ons niet in zijn creatieve visie hebben gemengd en dat de productie voorbeeldig is verlopen. Als je met regisseurs van Haggis' niveau werkt, is dat belangrijk. Hij hoeft tenslotte niet onder zijn tarief te gaan om een film gemaakt te krijgen.'

Heeft hij dat gedaan? ‘Hij werkt beneden zijn normale prijs. Maar we hebben een gentlemen's agreement dat we geen tarieven bekend gaan maken.'